• Découverte de puces fossiles de 2cm !

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    Puce femelle datant du Jurassique. D. Huang et al, Nature

    La découverte de nouveaux insectes fossiles démontre que certains dinosaures subissaient l’assaut de puces géantes qui se nourrissaient de leur sang.

     

    Les puces sont des insectes hématophages qui se nourrissent principalement du sang des mammifères et des oiseaux depuis des dizaines de millions d’années. Mais les scientifiques ne savent pas exactement depuis quand car il n’y avait pas de fossiles antérieurs à 65 millions d’années. Dans la revue Nature une équipe internationale dirigée par un chercheur du Muséum national d’Histoire naturelle présente la découverte de puces datant du Jurassique moyen et du Crétacé inférieur (environ – 165 millions d’années).

     

    La puce mâle. D. Huang et al, Nature

    Ces puces font figure de géantes par rapport à leurs représentantes actuelles dont la taille ne dépasse pas 5 millimètres. Tandis que celles que viennent de mettre au jour en Chine atteignent pour certaines près de 2 cm ! Une taille adaptée à leurs hôtes semble-t-il puisque des indices morphologiques indiquent qu’elles vivaient sur des animaux possédant des structures ressemblant à des plumes ou des poils. Or à l’époque certains dinosaures théropodes étaient équipés de plumes. Ils devaient représenter un habitat parfait pour ces puces géantes…

    Cette découverte éclaire d’un jour nouveau l’origine de ces insectes parasites et appuie donc l’hypothèse qu’ils existaient déjà au Jurassique (période intermédiaire du Mésozoïque qui s’étend d'environ - 200 à - 145 millions d'années).

    Sciences et Avenir.fr
    01/03/2012


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  • Commentaires

    1
    Lisa 5C
    Samedi 8 Septembre 2012 à 21:21
    Cette découverte doit vraiment approfondire les recherches , ce sujet est très interessant !
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